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Agua de jamaica 

agua de jamaica

agua de jamaica

Pour changer des sodas trop sucrés, pourquoi ne pas proposer l’agua de jamaica (eau d’hibscus) ? Cette agua fresca revitalisante à la magnifique robe pourpre et au léger goût citronné s’accorde très bien avec les herbes fraîches et le piment utilisés dans la cuisine mexicaine. L’ajout de sucre de canne apporte une tonalité aigre-douce qui lui donne des airs de jus de cranberries acidulées, légèrement astringent. Totalement désaltérant ! J’aime servir l’agua de jamaica en guise d’apéritif sans alcool. Elle accompagne à merveille les snacks (antojitos) mexicains. Facile à préparer et festive, c’est la boisson idéale à servir aux invités cet été. Elle ravira les amateurs de goût – petits et grands-.

agua de jamaica

Cette boisson est faite à partir d’une infusion de fleurs séchées d’hibiscus. Cette jolie fleur tropicale se dit rosa de jamaica en espagnol. Originaire d’Afrique, cette fleur rose-rouge est à l’origine du bissap (ou karkadé), l’une des boissons les plus populaires du continent africain. C’était la boisson préférée des pharaons. Au Soudan, c’est avec cette boisson que les jeunes mariés portent un toast. Ce qui montre la contribution (peut-être moins connue jusqu’ici) des Africains à la gastronomie mexicaine. Amenés -soit comme esclaves soit comme soldats- par les Espagnols sur le continent américain, ils ont apporté leurs connaissances et savoir-faire culinaires et agricoles.

agua de jamaica

La fleur d’hibiscus possède de nombreuses vertus bien-être. 10 raisons d’y succomber :

agua de jamaica

  1. Riche en vitamines A, C, B1 et E et en minéraux comme le fer, le phosphore et le calcium, elle lutte contre le vieillissement de la peau.
  2. Elle est souveraine pour soulager la gueule de bois.
  3. Prise en infusion, la fleur d’hibiscus combat les insomnies et les états grippaux.
  4. L’eau d’hibiscus (agua de jamaica) améliore la digestion et soulage les maux d’estomac.
  5. En médecine ayurvédique, elle est utilisée aussi bien pour soigner une simple toux que couvrir les cheveux blancs.
  6. Elle fait baisser le taux de mauvais cholestérol (jusqu’à 35 %, selon des études réalisées auprès de personnes ayant un taux élevé et ayant consommé de l’agua de jamaica sans modération pendant un an).
  7. Elle renforce les muscles.
  8. Diurétique, elle aide le foie et les reins à se débarrasser des toxines.
  9. Antibactérienne, elle agit contre les maladies éruptives cutanées.
  10. Délicieuse, elle booste les soupes de fruits rouges ou réveille les vinaigrettes. Elle a d’ailleurs séduit le chef Alain Passard qui en fait une fleur phare.agua de jamaicaagua de jamaica

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ponche

Pour lancer les festivités de Noël, je propose un ponche navideño (ou punch de Noël). Il est facile à préparer à l’avance et les invités n’ont plus qu’à se servir. J'avais envie de changer du traditionnel vin chaud, gluhwein, mulled wine ou autre glögg…

ponche

Il y a quelques semaines, j’ai reçu ce que je pensais être des coings. En fait, il s’agissait de fruits issus d’un croisement fortuit entre un vieux poirier et un cognassier. Que faire de ces joyeux drilles tout bizarres? J’ai eu envie de les inviter à un Noël mexicain.

ponche

J’ai eu envie de les utiliser pour faire le ponche navideño que l’on sert traditionnellement au Mexique lors des posadas. Il faut savoir que les Mexicains commencent à fêter Noël dès le 16 décembre (en fait, entre la fête de la Ste Vierge de la Guadalupe le 12 décembre et l’épiphanie (« los Reyes ») le 6 janvier, il est même possible d’enchaîner les fêtes tous les soirs ! Les Mexicains appellent ironiquement cette période « Guadalupe-Reyes ». La boisson reine de ces festivités est le ponche navideño.

ponche

A l’origine, les Mexicas célébraient la naissance du dieu de la guerre Huitzillopochtli du 7 au 26 décembre. Pour les détourner de cette fête, les prêtres espagnols ont décidé, du 16 au 24 décembre, de célébrer des messes et de reconstituer des scènes de la Nativité. Aujourd’hui, les posadas (= auberges) sont des fêtes de voisinage qui retracent le voyage que Marie et Joseph ont fait de Nazareth à Bethléem où Jésus est né. En cours de route, ils ont dû demander l’hospitalité pour passer la nuit à l’abri.

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